The Night Of – Steven Zaillian y Richard Price

“Cristianos, judíos, musulmanes, lo que quieras. Hay una sensación inmensa de alivio cuando los sospechosos se dejan llevar y, finalmente, dicen la verdad.” Detective Box. 

The Night Of es una de las obras más importantes de HBO de 2016. Miniserie de 8 episodios que trata sobre la investigación de un asesinato y quien lo llevó a cabo. Nasir Khan (Riz Ahmed), un joven estudiante universitario de ascendencia paquistaní, el “protagonista principal” de la serie y presunto asesino, se despierta en Upper West Side tras una noche de fiesta con una desconocida a la cual se encuentra apuñalada. John Stone, interpretado por John Turturro, es el abogado defensor de Nasir, y quien absorbe por completo nuestra atención y retira el puesto de protagonista a Nasir Khan. The Night Of está basada en la serie de televisión británica Criminal Justice (2008 – 2009), y en ella se examinan los procedimientos legales, el sistema policial y la justicia penal de Estados Unidos, donde los matices culturales y políticos están más que presentes.

La serie no está basada en ningún caso real, y aún así nos da una demostración tan real y detallada que podemos adentrarnos en un proceso judicial de verdad. Nos muestra con detalle el sistema judicial de Estados Unidos después del 11-S. El crimen, el racismo, las cárceles americanas, la burocracia, el papeleo, y una carencia de derechos legales básicos.

Nasir Khan (Riz Ahmed) es un joven de origen paquistaní, y a ojos de gran parte de la sociedad estadounidense, posiblemente musulmán. Vive en Manhattan con sus padres y su hermano, es un buen chico, estudiante, ingenuo… Aparentemente un chaval inofensivo y sencillo que desea integrarse plenamente en Estados Unidos. Tras coger el taxi de su padre sin permiso para ir a una fiesta a la cual el se sorprende más que nadie de haber sido invitado, en un cúmulo de imprevistos, una chica, Andrea (Sofia Black D’Elia) entra en el taxi pidiéndole que la lleve. El no duda en llevarla, haciendo varias paradas con ella antes de llegar a la casa de esta. Cuando se despierta de madrugada se encuentra con Andrea brutalmente acuchillada. Fortuitamente Naz es detenido y acusado del violento asesinato. Todas las pruebas apuntan a que ha sido el. Nasir dice no recordar nada de lo sucedido y con su mirada y sus gestos nos hace creer que es totalmente inocente. A lo largo de la serie la evolución de Naz es enorme, una transformación impulsada ante todo por el cuestionado régimen penitenciario que acaba contagiándole y convirtiéndole en la versión contraria a lo que era.

John Stone (John Turturro) es un abogado de oficio. A la caza de cualquier caso que aparezca, rebuscando por las comisarías como quien rebusca gangas en las tiendas, se convierte casualmente en el abogado de Nasir y de primeras la única persona dispuesta a ayudarle. John ha fracasado en su carrera de abogado, es marginado por sus compañeros de profesión y su familia no le tiene muy buena estima. Stone, con un aspecto excéntrico con sus trajes holgados junto con sus pies con eczemas y sandalias, y un carácter fanfarrón y orgulloso, nos irá mostrando poco a poco su naturaleza piadosa. Defender a Naz es su oportunidad de ascender en su carrera. De primeras para Stone, Nasir solo es una presa más de la que alimentarse como letrado pero pasará a ser la gallina de los huevos de oro para el y otros tantos abogados que se pelearán por llevar su caso.

El detective Box (Bill Camp) es el investigador del asesinato, un caso aparentemente sencillo, del cual tiene evidencias y testigos que apuntan a Naz, y a quien John Stone describe como “una bestia sutil”. Apunto de jubilarse, con actitud de persona buena y comprensiva, busca ante todo que Nasir se declare culpable y le cuente los detalles del crimen.

Con varias nominaciones a los premios Emmy de este año 2017, entre ellas a mejor actor en miniserie, donde los dos protagonistas optan al premio, Riz Ahmed y John Turturro, o a mejor miniserie de televisión. Michael K. Williams, conocido por The Wire o Boardwalk Empire, interpreta a Freddy, un influyente preso de Rikers Island y que pasará a ser amigo y dueño de Nasir está nominado en estos premios también junto a Bill Camp a mejor actor de reparto en miniserie. 

Steven Zaillian, creado de la serie junto a Richard Price, ha conseguido por The Night Of el premio del Sindicato de Directores al Mejor Director de Película para Televisión o Miniserie. Entre sus guiones se encuentran La lista de Schindler por el cual consiguió el Oscar en 1993, American Gangster, Hannibal o Gangs of New York. Richard Price, guionista de la serie en todos sus episodios, es un novelista y guionista americano, creador del guión de la película El Color del Dinero de Scorsese, por la cual fue nominado al Oscar como mejor guionista en 1986, o participar una las series estrella de la historia como The Wire.

James Gandolfini, productor ejecutivo de la serie, y quien llevaría a cabo el papel de John Stone, el abogado de Nasir, falleció en julio de 2013, justo antes de empezar a rodar The Night Of. Robert De Niro ocuparía su lugar, dejándolo vacante en 2014 por problemas de agenda. Finalmente fue reemplazado por John Turturro, amigo personal de Gandolfini, quien no aceptó el papel hasta contar con la aprobación de la viuda. La actuación de Turturro no deja nada que envidiar a la que podría haber hecho Robert De Niro o el mismísimo James Gandolfini. El rodaje comenzó en 2015 entre Manhattan y Brooklyn.

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